Every effort to change the world starts with people asking questions

Posted in communications,media, culture and society,planning by thomas on the September 7th, 2010

So I’ve been to the Ars Electronica in Linz today, to get exposed to some new thoughts, experiments and visions about what is going on in this world today and I must say I came away pretty impressed. Not only because the venue is spectacular in its own right or because I met Lauren, but because I think there were some projects that were seriously inspiring.

(Now I have to admit – and I somehow can’t help it – that when I say that about art it is in a way „instrumental“. With that I don’t mean a pure sense of functionality, but rather the fact that I can feel some sort of „purpose“ in how it relates to my life or issues that I think are relevant. So this doesn’t mean the other stuff is shite, obviously, I’m just officially not well-versed in arts, probably have a biased approach to it anyways and wanted to state this as an intro here.)

That said, one project that I found particularly interesting is „Dropping Knowledge“ or the documentary that developed out of it: „PROBLEMA – sometimes the worst enemy is our own perception“.

112 persons from 56 countries convened at the Table of Free Voices in Berlin in 2006 to provide answers to global questions about such things as the economy, ethics, war and nation-states. Now, director Ralf Schmerberg (DE) has made a film out of the resulting 11,200 statements interwoven with footage of some of the defining images of our time. The result is major intellectual marathon.

There are different reasons why I find this very interesting. The first one is obviously the content. Don’t have to discuss this I guess. Another reason is scale. It’s a massive marathon of perspectives, intellectual data points from all kinds of different people from all over the world, answering questions about all kinds of things. This is fascinating and mind-bending on its own.

What really does it for me though is the use of questions. I once had a professor who at the end of a session about cognitive media effects asked students a simple question: if they knew some tool or event or person – I’m not quite sure what it was. Then he counted raised hands. At the beginning of the next session he asked again who knew the the person/tool/event. Percentage raised. „Damage“ done. (This is of course simplifying matters as it isn’t persuasion in the strictest sense but only this thing called awareness (recognition, to be strict), but it shows how questions, as a special form of message, can lead to action and investigation into a matter without telling anybody to do anything.)

Now I’m obviously not an expert in socratic philosophy but I’m fascinated by the sheer power questions bring with them (plus I have to be because I need this as an excuse to get on people’s nerves constantly …). They frame issues in a certain way, shifting the perspective and focus. They have a higher chance of „change“ or „persuasion“ if you wish by the simple fact that we can hardly not think about an answer to it.

I don’t know exactly where I’m going here but it seems to be something as banal as: Well-framed open questions can lead to thinking and discussion which can lead to insight on the side of the one who answers. And an insight one gets on his or her own, instead of having it told from somebody else, is something one doesn’t let go of easily.

Every effort to change the world starts with people asking questions. I like that.

„The Evolving Role of Creativity in Brand Management“ aka my Bachelor Paper and Planning Barcamp topic

Posted in academia,Bachelor Thesis,Brands and Business,planning by thomas on the August 25th, 2010

This weekend, I am going to fly up to Hamburg to meet with a bunch of interesting people at the Planning Barcamp, a mini/un-conference around the overarching theme of „Context“. As Michaela asked us to come up with topics, I thought it might be a good idea to suggest the title of my bachelor paper that otherwise nobody else would probably read anyways. So, as a preview of what I am going to talk about on Friday (in a less academic and hopefully more interesting way), here’s the preliminary introduction to my „thesis“:

(Thanks to Christian Riedel, and Michaela for organizing and to the APGD and the Good School for supporting it.)

Creativity is an often used word in the context of marketing communications and brand management. There are magazines named after it, such as Creativity and Creativity Review, there are numerous awards around the globe judging and celebrating it and there is the APG Creative Planning award, which rewards creative strategy in the context of marketing communications and planning.

Creativity, of course is also the selling point of almost every agency or agency-like company trying to make a living in the widening domain of marketing services.

We put the creative function at the top of our priorities.

Creativity Is The Most Powerful Force In Business. […] DDB’s pursues collaborative relationships with clients and partners to find the hidden potential of people, brands and business through creativity.

[Wieden + Kennedy is] an independent, creatively-led communications agency.

We connect ideas and innovation to deliver award-winning results for the world’s leading brands.

We are creative problem-solvers.

We are a creative company with 186 offices and 7000 colleagues united around a single mission: To Resist the Unusual.

Our industry is undergoing radical transformation. To keep pace with the changes being driven by emerging technology, it is vital to focus on collaboration, creativity and organizational flexibility,

MDC Partners fosters the entrepreneurial spirit of our Partner firms by encouraging creativity and autonomy while providing human and financial resources to accelerate growth.

Both independent agencies as well as large established agency networks claim to be at the forefront of creativity. More precisely, as Zurstiege (cf. 2005: 179ff) puts it, what agencies aim to offer and what marketers ask for is effective creativity or creative effectiveness. Therefore, as the relationship between creativity and effectiveness is a regular topic of discussion between advertising agencies and clients, within agencies, the industry press and advertising conferences, there is a stream of research dealing with creativity in the context of advertising. Google Scholar, which searches for scientific literature such as journal articles, displays around 100.000 entries for “advertising AND creativity”. Among the discussed topics are the definition and perception of creativity (D. C West et al. 2008; El-Murad & Douglas C. West 2004; Scott Koslow et al. 2003; White & B. L. Smith 2001), the effect of creativity on advertising effectiveness (Ehrenberg et al. 2002; Arthur J. Kover et al. 1995; Dahlen et al. 2008; Till & Baack 2005), and contextual issues that influence advertising and agency creativity (S. Koslow et al. 2006).

However, while creativity is the focus of awards, agency positioning and industry debates, and while there is work in advertising research towards “a general theory of creativity in advertising” (R. E. Smith & Yang 2004) creativity is generally not dealt with in detail in a broader brand management context (Kotler & Bliemel 2006; Fuchs & Unger 2007; Schweiger & Schrattenecker 2009).

For this reason this paper sets out to critically evaluate the functions and premises of brand management and more specifically what roles “creativity” could play in the ever-more-complex environment companies and brands are embedded in.

This is done by first analyzing the concept of brands and brand management as found in a literature review. In addition, the changing environment companies and brands operate in will be described, followed by implications for and a critique of brand management and research on the topic. Then, different meanings of and perspectives on creativity, both in today’s marketing industry as well as in the broader business context, will be examined. The last chapter will then merge the two streams and draw conclusions from the synthesis of the current state of brand management and a broader meaning of creativity in a commercial context.

(Will update the sources later.)

So much for the introduction. The good thing is, I’m not finished and will therefore have to present half-baked thoughts as discussion material. Of course, I’ll share the thesis here, once it is finished.

73 years.

Posted in academia,communications,media, culture and society,planning by thomas on the Juli 19th, 2010

As another little confirmation that most of what is being written about „models“, „theories“ and „new thinking“ in communication, management and all those other funky disciplines has been more or less eloquently written before, a quote from the research for a paper I am supposed to be writing instead of this …

It has been found that a properly recruited, properly educated staff whose loyalty has been adequately ensured will work not only eight or more hours a day keeping up the Bell System’s public relations, but further, even in personal contacts and friendships, on company time and off, will serve as an efficient agent in spreading the Bell ideology and securing the sympathies and allegiance of groups and individuals to the Bell System.

Bell System, Public Opinion Quarterly 1937 vs. Twelpforce, Cannes 2010.

What did we really do in the 73 years between, except for changing some words?

Speaking of models, there’s a rather innovative one that TheKaiserII was kind enough to share with us:

This – too – Is Advertising.

Now I haven’t posted an ad here in a while.

I have to admit that I’ve been a little fed up with advertising recently. Not because I’m surfing on the „advertising is the price that you pay for a bad product“ wave. I don’t. Or because I’ve been preaching „social media“ on a daily basis only to see people now abandoning their former golden calf. I don’t do that a lot either. Not even because I’ve typed myself silly about the „new customer„, agency models or how innovation is the new black. I think I’ve kept all that to a reasonable minimum.

Rather, it’s been precisely those debates and discussions that have made me a little tired of the bulk of the advertising discourse. Looking at twitter, blogs and AdAge It seems like everybody who’s holding at least a senior planning position in agencies big or small is busy hopping from conference to conference talking about the demise of the industry. Of course, not every stream of that discussion is dull and I’ve learned a lot from reading people who are incredibly smart and generous with their knowledge and experience. I’ll attend a planning barcamp myself this summer. And anyways it’s probably more an outsider perspective than an informed insider view. But still, my impression is: a lot, a lot of talk.

(Disclaimer: The next sentences may come across as a little bit of ass-kissing. And I agree. But then again, credit where credit is due.)

When I talk about exceptions, one of the agencies that has always been impressive in my eyes is – of course – W+K. Yes, they blog. Yes they retweet when their work is mentioned. Yes, they even have an opinion and voice it from time to time. But in general, their planners seem to be more busy (unsuccessfully) helping Labour to win elections than further contributing to the echochamber. Or repeatedly doing awesome stuff. And this is, in my humble opinion, a very good thing.

Now that was a very long prelude for a video. Here it is: Nike „Write The Future“.

This fully integrated campaign, spanning TV, cinema, print, digital, out-of-home and non-traditional executions is the culmination of an 18-month long collaborative effort led by W+K Amsterdam with support from W+K London and W+K Portland. While digital teasers were released on May 15th to build buzz ahead of the campaign, the official unveil is this epic 3-minute film called “Write the Future,” launching online tonight. The global broadcast will debut during the May 22nd European Club Final, a feat that required seven versions and 30 cut-downs to accommodate distribution to major networks in 32 countries.

Put simply: it’s an awe-inspiring peace of film. (Read their full background info here.)

From what can be seen in the admitedly media-biased twitter search people are loving it. They talk about it. And they will implement it in their lives. Heck, the whole set-up with different slices and pieces of film for different culture is brilliant. This is probably what Ehrenberg meant when he wrote about „Advertising as Creative Publicity„. This is what Lannon/Cooper meant when they wrote about humanistic advertising and asked the question „What do people do with ads?“ – in 1983. And this – too – is advertising.

12 Brand Definition Themes Identified (by others)

Posted in academia,Brands and Business,planning by thomas on the Mai 8th, 2010

As a result of the content analysis of this literature, we identified twelve main themes which we thought were an accurate categorisation of the broad range of definitions of the „brand“ in the literature, i.e. as: i) legal instrument; ii) logo; iii) company; iv) shorthand; v) risk reducer; vi) identity system; vii) image in consumers‘ minds; viii) value system; ix) personality; x) relationship; xi) adding value; and xii) evolving entity. The categorisation into the twelve themes was fairly straightforward, since most authors used buzz words such as „personality“ or „relationship“ either in the definitions themselves, or in the discussion of their view of the brand. As we discuss in more detail in below, there is some overlap among the elements of different definitions, which are therefore not mutually exclusive. However, the twelve themes represent a categorisation of the most important propositions in the branding literature.

This is a quote from de Chernatony, L. & Riley, F.D., 1998. Defining A „Brand“: Beyond The Literature With Experts‘ Interpretations. Journal of Marketing Management, 14(4/5), 417-443.

I think it’s valuable to read this kind of stuff and deal a fair share of time with what could be denounced as a pure semantic, abstract and theorectical exercise. Why? Because it could eventually help me to understand the perspective a client, partner, team or boss has on the topic, which in turn allows me to reach a goal easier just by making my thinking – or its packaging – more compatible with the associations people already formed. (That, and finishing my bachelor thesis …)

A sign showing how subjective our business is (as Russell Davies has pointed out before)? Rubbish and useless academia?

Replik auf Kassaei, Demner, Kobza und Co: Wo bleibt der Nachwuchs in den Agenturen?

Posted in communications,media, culture and society,Off Topic,planning by thomas on the Februar 1st, 2010

Am vergangenen Donnerstag fand im Redroom am Stubenring eine Diskussion zwischen Amir Kassaei, CCO der DDB Deutschland Gruppe und Mariusz Jan Demner, Chef der größten österreichischen inhabergeführten Agentur Demner, Merlicek & Bergmann zur Zukunft der Werbeagenturen statt. In relativ gemütlicher Runde gab sich dabei die gesamte Führungsriege der österreichischen Werbebranche ein Stelldichein.

Es wurde also viel geredet. über Veränderungen, Verrechnungsmodelle, die rosige oder weniger rosige Zukunft der Werbung, Apple, Obama und Marmeladen. Amir Kassaei wiederholte auch in Wien sein Mantra, wonach Werbeagenturen zu kreativen Unternehmensberatern werden müssten, um nicht in den Geschichtsbüchern zu landen. Demner sieht die Zukunft der Werbeagenturen rosig und weiß nicht von welchen Problemen alle sprechen. (Abgesehen davon, dass weniger verdient wird.)

Die Frage jedenfalls, wie die Werbebranche wieder in eine Position kommt, in der die Kunden auf Augenhöhe mit den Agenturen sprechen und in der auch wieder mehr Geld zu verdienen wäre, wurde an dem Abend mit dem Hinweis auf den „Anspruch“ den die Branche an sich selbst stellen müsste beantwortet.

Wie so oft ist es aber spannender sich anzusehen worüber nicht gesprochen wurde. Im Redroom war dies das Thema „Nachwuchs“. Zwar bemerkte Rudi Kobza dass die guten Jungen fehlen würden und auch Sebastian Loudon fragte Demner und Kassaei explizit welchen Nachwuchs man bräuchte – darauf eingegangen wurde allerdings nicht.

tweet_agenturen

Wo sind also die Jungen, die die Werbebranche wieder dort hinführen könnten wo sie sich in den 60ern wähnte? Die Frage die sich Herr Kobza stellt lässt sich eigentlich sehr einfach beantworten.

Wenn ich mich an den verschiedenen Fakultäten umsehe an denen ich studiere oder studiert habe, egal in welchem Land, dann stelle ich fest, dass die wirklich talentierten Leute die Innovatoren und Leuchttürme in ihrem jeweiligen Feld kennen. WIrklich motivierte Wirtschaftsstudenten kennen McKinsey, Booz, Apple, Microsoft oder junge Unternehmen die sich nie leisten könnten DDB zu engagieren, die IT-Nerds kennen die heißen Web-Start-Ups der jeweiligen Stadt, Google und co, die Designer kennen die „hot shops“ die großartige Dinge für kleine Unternehmen machen oder Game Studios und viele schlaue – als Beispiel für Orchideenfächer – Anthropologen wissen viel über sehr vieles. Aber DDB interessiert sie alle aller Voraussicht nach nicht. Und im Gegensatz zu oben genannten bemüht sich die Branche auch herzlich wenig um sie.

Worauf will ich hinaus? Viele der smartesten Leute die ich in den letzten Jahren persönlich oder durch das Lesen ihrer Blogs kennen gelernt habe arbeiten bei Google, bei Microsoft, bei Nokia oder bei McKinsey. Andere, bis oben hin mit Fähigkeiten die für die Branche nützlich wären, arbeiten lieber auf ihrem Institut für die ESA, streben Firmen wie AdaptivePath an oder machen gleich etwas ganz anderes – von Gedenkdienst, über Lehrer bis zu Entwicklungshilfe. Die, die in der Branche sind oder sich für sie interessieren schauen zu Unternehmen wie Anomaly, Droga5, RGA oder AKQA, wechseln in die PR oder bauen Innovatives auf. Was sie alle gemeinsam haben ist, dass sie ihr Hirn dafür einzusetzen wollen um etwas verändern, nicht um „nur“ Werbeideen zu generieren, in einer Branche die wenig bewegen kann und die – wie auch Tibor Barci erwähnt hat – noch dazu auf einer verstaubten Theorie aufgebaut ist.

Warum ist das so? Von den 60er Jahren bis in die 90er mag Werbung eine der treibenden kulturelle Kräfte gewesen sein. Definitionsmacht über Bedeutungen, conquest of cool, Rock&Roll und Mad Men. Heute hat die Spieleindustrie die Filmindustrie eingeholt, jeder kann immer kommunizieren („Really simple stuff with objects looks like magic. Really hard stuff with screens still just looks like media.“ – Russel Davies) und die Werbung ist nur noch ein kleiner, bei der Gesellschaft unbeliebter und für die meisten irrelevanter Teil der Creative Industries. Eine Branche die glaubt immer noch wahnsinnig interessant zu sein, der sich auf eine Werbeakademie als Nachwuchsschmiede verlässt wo viel mehr notwendig wäre und die – auch das sei gesagt – vergleichsweise miserabel entlohnt.

Klar, es ist immer noch ein unbeschreibliches Gefühl, wenn man mit seiner Arbeit ein Millionenpublikum beeinflussen kann. Aber muss man dazu heute in die Werbung gehen? Wie viel von dem was die Werbung macht ist denn wirklich gesellschaftlich relevant? Bei wie viel von dem was da an „Kommunikation“ entsteht hat man das Gefühl an etwas großen beteiligt zu sein? Die Wahrheit ist: bei herzlich wenig. Darum, lieber Herr Kobza, interessieren sich die meisten meiner Kolleginnen und Kollegen nicht für „Werbung“ an sich. Und darum fehlt Ihnen guter Nachwuchs in den Agenturen.


Update 1: Rudi Kobza war so freundlich mir auf Twitter zu antworten. Adaptiert zur besseren Lesbarkeit.

Kobza:

„mach dieselbe beobachtung. agenturen werden wieder interessanter werden. erlebs bei pr, strategy und digital. der einstieg in die agenturen wird aber auch von anderen bereichen als bisher kommen…“

Ich: Die Zukunft nicht im eierlegenden Wollmilchschwein, sondern in kleineren Spezialunternehmen? Wo sitzen dann die Strategen?

Kobza:

Sowohl als auch. Ich sehe 1. Spezialisten: machen Strategie und begleiten. Execution von Agentur oder Kundeninhouse, a la markenstern . Reines Consulting mit hoher Wertschaetzung. Gilt auch für Spezialisten rein digital, pr etc. Dann 2. Agenturen die im Kern Strategie, Big Idea Conception, Execution 360 und tägliche Idea Generation haben. Das die neuen Agenturen wo sich in meinen Augen noch eine große Konzentration abspielen wird. Und Kulturchange in den Agenturen. Dieser Agenturtypus hat sicher auch eine starke Agenturbrand, ist angesehen und wertgeschätzt weil top people. Auch durch laufendes proof of concept – große Kampagnen, Momentum, Innovation, Strategie, Performance etc. daily proofed. Ja und dann seh ich 3. die klassischen Kampagnenmacher die sich auf den Kern der Idee reduzieren. Da fallen mir jetzt schon manche Agenturen ein, die sich plötzlich im Wettbewerb mit freien Teams befinden. Meiner Ansicht zu eng. Die Kategorie der Executoren hab ich bewusst weggelassen weil die können vom Studio bis zum Kunden überall sitzen.

Fazit: 1. und 2. Find Ich persönlich interessant 1. Soll Markenstern, kobza integra abdecken. ad 2. wird sich Lowe GGK als eine der stärksten Agenturen hinentwickeln inkl digital.


Update 2: Die Antwort von Amir Kassaei

Das mit dem Nachwuchs stimmt. Ist aber wieder eine Bestätigung meiner These. Weil wir nichts mehr zu bieten haben, kommen auch nicht mehr die talentierten Leute.

Ich: Ich stimme der These ja zu. Aber für mich muss das auch mit einer Änderung im Recruiting einher gehen. Und das tut es nicht.

Ja, wobei ich sogar so weit gehe zu sagen dass think tank der modernen Prägung ohne Erbe aus der Kommunikationsbranche durchstarten müssen. Heißt auch ganz andere Jobprofile und Menschen. DDB ist und bleibt ein Kommunikationsdientleister das was ich meine hat aber nichts mit DDB zu tun. Auch nicht mit dem Berufsbild des Kommunikationsprofis.

Ich: Davon rede ich ja. Für „back to the roots“, ob als „Think Tank“, als „kreative Unternehmensberatung“ oder in einem Modell wo man Joint Ventures eingeht braucht man andere Leute als die Kommunikationsbranche. Und Wandel aus dem Inneren ist unmöglich?

Ja, weil KFZ Mechaniker dich nicht verstehen wenn du zum Mond willst. 😉

Wettbewerbsvorteil, WOM-Marketing, Unvollkommenheit, Markenführung

Posted in Brands and Business,communications,experience,planning by thomas on the November 26th, 2009

Gestern ist ein Gastbeitrag von mir auf ConnectedMarketing.de von Martin Oetting erschienen. Ich freu mich natürlich sehr darüber und dachte mir auf meinem Blog sollte zumindest eine kurze Einleitung und ein Link dazu stehen.

Word of Mouth Marketing, Mundpropaganda Marketing, Viral Marketing und Virale Werbung werden in der Marketing- und Kommunikationsbranche heftig diskutiert. Nun ist man sich zwar nicht erst seit gestern einig, dass Mundpropaganda wichtig ist. Wie man damit umgehen soll, welche Auswirkungen die Interaktionen der Menschen auf ein Unternehmen haben und welche Wirkung Mundpropaganda-Marketing hat, darüber scheiden sich jedoch die Geister.

Als zum Beispiel Ford in den USA 100 online-affinen jungen AmerikanerInnen aus dem ganzen Land den Ford Fiesta vor der Markteinführung zum Testen gab und um öffentliches (Online-) Feedback bat, dauerte es nicht lange, bis es Kritik setzte. Die Kampagne sei vielleicht eine effektive Taktik, allerdings seien Aktionen wie diese keine Quelle für nachhaltigen Wettbewerbsvorteil, denn der gleiche Ansatz könne auch für andere Autos funktionieren, die auf junge Fahrer abzielen. Ford habe zudem weniger Einfluss auf das öffentliche Image des Fiestas und man erreiche dadurch keine langfristige Differenzierung für die Marke (Generating buzz – Ford taps social-media mavens to spread the word about redesigned subcompact Fiesta).

Was motiviert diese Kritik? Ist sie berechtigt? Und wenn nein: was ist der Wettbewerbsvorteil von WOM-Marketing?

Den Rest von meinem Senf gibt’s hier

Some thoughts about concepts, executions and things like that

Posted in Brands and Business,communications,digital,experience,planning by thomas on the September 11th, 2009

Haven’t posted in a while. Since coming back from Canada I’ve been reading a lot on- and offline, working on some projects, meeting a lot of interesting people at the remix09 in Hamburg. The following presentation is what I’ve been digesting so far. A work in process, a way for me to frame what I’ve been thinking about lately.

tom waits zeigt, wie’s geht!

Posted in experience,media, culture and society,Off Topic,planning by thomas on the Mai 8th, 2008

„best of“ der press-conference zur bevorstehenden europa-tour von tom waits.

via Live! Tonight! Sold out!

(er hat es ganz offensichtlich verstanden …)

off-topic:
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