1. The Evolving Role of Creativity in Brand Management

Posted in academia,Bachelor Thesis,Brands and Business by thomas on the August 29th, 2011

This is the introduction to my bachelor thesis, which has the same title as this blog post. I thought I’d post it here, so that more than the two people grading it can read it and give feedback. I’ll probably also put the pdf online, but I want to layout it properly before doing that. You can see the table of contents here.

Creativity is an often used word in the context of marketing communications and brand management. There are magazines named after it, such as Creativity and Creative Review, there are numerous awards around the globe judging and celebrating it and there is the APG Creative Strategy award, which rewards creative strategy in the context of marketing communications and planning.

Creativity, of course, is also the selling point of almost every agency or agency-like company trying to make a living in the widening domain of marketing services.

“We put the creative function at the top of our priorities.” (Ogilvy & Mather 2010)

“Creativity Is The Most Powerful Force In Business. […] DDB’s pursues collaborative relationships with clients and partners to find the hidden potential of people, brands and business through creativity.” (DDB 2010)

“[Wieden + Kennedy is] an independent, creatively-led communications agency.” (Wieden + Kennedy 2010)

“We connect ideas and innovation to deliver award-winning results for the world’s leading brands.” (AKQA 2010)

„We are creative problem-solvers.” (Naked Communications 2010)

“We are a creative company with 186 offices and 7000 colleagues united around a single mission: To Resist the Unusual.” (Young & Rubicam 2010)

“Our industry is undergoing radical transformation. To keep pace with the changes being driven by emerging technology, it is vital to focus on collaboration, creativity and organizational flexibility.” (Brien 2010, McCann)

“Our philosophy emphasizes the utilization of strategy and creativity to drive growth and measurable impact.” (MDC Partners 2010)

Both independent agencies as well as large established agency networks claim to be at the forefront of creativity. More precisely, as Zurstiege (2005, p.179ff) puts it, what agencies aim to offer and what marketers ask for is effective creativity or creative effectiveness. Therefore, as the relationship between creativity and effectiveness is a regular topic of discussion between advertising agencies and clients, within agencies, the industry press and advertising conferences, there is a stream of research dealing with creativity in the context of advertising. Among the topics covered are the definition and perception of creativity (White & Smith 2001; West et al. 2008; El-Murad & West 2004; Koslow et al. 2003) the effect of creativity on advertising effectiveness (White & Smith 2001; Ehrenberg et al. 2002; Till & Baack 2005; Kover et al. 1995), and contextual issues that influence advertising and agency creativity (Koslow et al. 2006).

However, while creativity is the focus of awards, agency positioning and industry debates, and while there is work in advertising research towards “a general theory of creativity in advertising” (Smith & Yang 2004) the topic is generally not dealt with in detail in a broader marketing and brand management context. The seminal work of many leading scholars in this area (Kotler & Bliemel 2006; Fuchs & Unger 2007; Schweiger & Schrattenecker 2009) does not systematically cover creativity.

For this reason this paper sets out to critically evaluate the functions and premises of brand management and more specifically what “creativity” could mean in this context. This is done by first analysing the concept of brands and brand management as found in a literature review. In addition, the environment companies and brands operate in will be described and structured, followed by implications for brand management theory and practice. Then, meanings of creativity both in today’s advertising and marketing industry as well as in the broader management context will be examined. The last chapter will then merge the two streams and draw conclusions from the synthesis of the current state of brand management and a broader meaning of creativity in a commercial context.

AKQA, 2010. AKQA Fact Sheet. Available at: http://www.akqa.com/10_company/assets/pdf/AKQA_Fact_Sheet.pdf [Accessed October 22, 2010].

Brien, N., 2010. Interpublic Announces Management Succession at McCann Worldgroup. Available at: http://www.mccannworldgroup.com/2010/01/interpublic-announces-management-succession-at-mccann-worldgroup/ [Accessed October 22, 2010].

DDB, 2010. DDB. Available at: http://www.ddb.com/timeline.html [Accessed October 22, 2010].

Ehrenberg, A. et al., 2002. Brand advertising as creative publicity. Journal of Advertising Research, 42(4), pp.7–18.

El-Murad, J. & West, D.C., 2004. The Definition and Measurement of Creativity: What Do We Know? Journal of Advertising Research, 44(2), pp.188-201.

Fuchs, W. & Unger, F., 2007. Management der Marketing-Kommunikation 4th ed., Springer, Berlin.

Koslow, S., Sasser, S.L. & Riordan, E.A., 2006. Do Marketers Get the Advertising They Need or the Advertising They Deserve? Agency Views of How Clients Influence Creativity. Journal of Advertising, 35(3), pp.81–101.

Koslow, S., Sasser, S.L. & Riordan, E.A., 2003. What Is Creative to Whom and Why? Perceptions in Advertising Agencies. Journal of Advertising Research, 43(01), pp.96-110.

Kotler, P. & Bliemel, F., 2006. Marketing-Management. Analyse, Planung und Verwirklichung 10th ed., Pearson Studium.

Kover, A.J., Goldberg, S.M. & James, W.L., 1995. Creativity vs. effectiveness? An integrating classification for advertising. Journal of Advertising Research, 35(6).

MDC Partners, 2010. MDC Partners [BETA]. Available at: http://www.mdc-partners.com/#agency/mdc_partners [Accessed October 22, 2010].

Naked Communications, 2010. Naked. Meet Us. Manifesto. Available at: http://www.nakedcomms.com/ [Accessed October 22, 2010].

Ogilvy & Mather, 2010. Corporate Culture | Ogilvy & Mather. Available at: http://www.ogilvy.com/About/Our-History/Corporate-Culture.aspx [Accessed October 22, 2010].

Schweiger, G. & Schrattenecker, G., 2009. Werbung 7th ed., UTB, Stuttgart.

Smith, R.E. & Yang, X., 2004. Toward a general theory of creativity in advertising: Examining the role of divergence. Marketing Theory, 4(1-2), p.31.

Till, B.D. & Baack, D.W., 2005. Recall and Persuasion: Does Creative Advertising Matter? Journal of Advertising, 34(3), pp.47–57.

West, D.C., Kover, A.J. & Caruana, A., 2008. Practitioner and Customer Views of Advertising Creativity: Same Concept, Different Meaning? Journal of Advertising, 37(4), pp.35-46.

White, A. & Smith, B.L., 2001. Assessing Advertising Creativity Using the Creative Product Semantic Scale. Journal of Advertising Research, 41(6), pp.27-34.

Wieden + Kennedy, 2010. Wieden + Kennedy London. An independent, creatively led communications agency. Available at: http://www.wklondon.com/ [Accessed January 4, 2011].

Young & Rubicam, 2010. Young & Rubicam. Young & Rubicam. Available at: http://www.yr.com/ [Accessed October 22, 2010].

Zurstiege, G., 2005. Zwischen Kritik und Faszination. Was wir beobachten, wenn wir die Werbung beobachten, wie sie die Gesellschaft beobachtet 1st ed., Halem.

Wettbewerbsvorteil, WOM-Marketing, Unvollkommenheit, Markenführung

Posted in Brands and Business,communications,experience,planning by thomas on the November 26th, 2009

Gestern ist ein Gastbeitrag von mir auf ConnectedMarketing.de von Martin Oetting erschienen. Ich freu mich natürlich sehr darüber und dachte mir auf meinem Blog sollte zumindest eine kurze Einleitung und ein Link dazu stehen.

Word of Mouth Marketing, Mundpropaganda Marketing, Viral Marketing und Virale Werbung werden in der Marketing- und Kommunikationsbranche heftig diskutiert. Nun ist man sich zwar nicht erst seit gestern einig, dass Mundpropaganda wichtig ist. Wie man damit umgehen soll, welche Auswirkungen die Interaktionen der Menschen auf ein Unternehmen haben und welche Wirkung Mundpropaganda-Marketing hat, darüber scheiden sich jedoch die Geister.

Als zum Beispiel Ford in den USA 100 online-affinen jungen AmerikanerInnen aus dem ganzen Land den Ford Fiesta vor der Markteinführung zum Testen gab und um öffentliches (Online-) Feedback bat, dauerte es nicht lange, bis es Kritik setzte. Die Kampagne sei vielleicht eine effektive Taktik, allerdings seien Aktionen wie diese keine Quelle für nachhaltigen Wettbewerbsvorteil, denn der gleiche Ansatz könne auch für andere Autos funktionieren, die auf junge Fahrer abzielen. Ford habe zudem weniger Einfluss auf das öffentliche Image des Fiestas und man erreiche dadurch keine langfristige Differenzierung für die Marke (Generating buzz – Ford taps social-media mavens to spread the word about redesigned subcompact Fiesta).

Was motiviert diese Kritik? Ist sie berechtigt? Und wenn nein: was ist der Wettbewerbsvorteil von WOM-Marketing?

Den Rest von meinem Senf gibt’s hier

Etwas das man lesen sollte …

Posted in Brands and Business,communications,digital,experience,media, culture and society by thomas on the Oktober 29th, 2008

Martin Oetting – früher selbst klassischer Werber – hat auf seinem Blog connectedmarketing.de einen wundervollen Artikel geschrieben, der Kreativen, Kundenberatern, Geschäftsführern und Kunden aller Länder auf das Hirn getuckert werden sollte. Unter dem Titel „Offener Brief an manche Werbekreativen in Deutschland“ geht er auf die Einstellung klassischer Werber Blogs und „Social Media“ gegenüber und die dahinterliegenden Denk- und Agenturstrukturen ein und gibt einige lesenswerte Denkanstöße.

Und ja – natürlich muss auch Herr Oetting von etwas leben, und nein – in Sachen Medien und Kommunikation gibt es keine absolut unzweifelhaften Wahrheiten. Auch ist Mundpropaganda nichts sooo Neues (man google unter Bernbach und Word of Mouth) und das Ende der klassischen Werbung wird auch nicht erst seit gestern an die Wand gemalt (Schilderpest, Reklameflut und ähnliches gab es schon im 19. Jahrhundert). Und auch die Medienlandschaft hat sich immer geändert und hat nie von heute auf morgen ein Medium abgeschafft. Werbung wird es vermutlich immer geben. Reichweite an sich ist auch nicht etwas das von heute auf morgen niemanden interessiert.

Aber es geht um etwas anderes. Die Veränderung der Medienlandschaft, die Akzeptanz des Kunden als Menschen und nicht als metaphorisch müllschluckender „Endverbraucher“ oder auch „Loser“, die tausenden Menschen die aus klassischer Offline-Mundpropaganda „word of mouth on steroids“ gemacht haben, sollten doch dazu führen, dass sich irgendetwas ändert. Nicht nur in Sachen Werbung sondern auch im grundsätzlichen Denken was Design, PR, CRM, … also das allgemeine „Erleben“, die „Experience“ einer Marke betrifft. Das heißt jetzt nicht, dass jede virale Kampagne Millionen mal angesehen werden muss (oder dass virale Kampagnen ach so sinnvoll wären), es heißt auch nicht, dass jede Marke auf Teufel komm raus eine eigene Facebook-Seite braucht (und man sich dann wundert, warum die niemanden interessiert). Und es heißt auch nicht, dass es heute einfach ist, so etwas wie Nike+ auf die Beine zu stellen. Es heißt aber, dass man sich in Sachen Marken- und Kommunikations-Strategie etwas einfallen lassen sollte, das über den klassischen 15- oder 30 Sekünder, Newsletter und Banner-Ads hinausgeht.

Klassischen Werbern denen diese Veränderung nicht gefällt (gut – mag sein), empfiehlt Oetting zur Demonstration ihres Standpunktes zwei einfache Aufgaben zu lösen:

1) Geschichten, Ideen, Konzepte erfinden, die die Massen oder auch die Nischen elektrisieren. Nicht, weil millionenschwere Etats Ihre Ideen in jedes Wohnzimmer tragen. Das kann doch jeder. Nein – so großartig denken, erfinden, entwickeln, dass die Loser kommen, dass ihnen der Mund offen steht und sie begeistert klicken, gucken, und wieder kommen und wieder klicken und wieder gucken, und alle ihre Freunde mitbringen. So dass nicht der Werbedruck die Millionen Zuschauer bringt, sondern allein die Idee. Und dass alle Loser mitmachen, sich einbringen, unterstützen, mithelfen wollen. Wer das wirklich leisten kann, der darf sich dann auch getrost für besser halten.

2) Bei all dem müssen sie jedoch sicherstellen, dass diejenigen, die begeistert sind, später auch kaufen. Denn wer für Passion und Begeisterung sorgt, aber keine Marktanteile bringt, der soll Künstler werden, nicht jedoch im Marketing arbeiten.

Volle Zustimmung von mir. Am Besten einfach lesen.