10 reasons Vancouver is a great place for an exchange semester

Posted in academia,media, culture and society by thomas on the Mai 20th, 2009

Good morning Vancouver!
In order of subjective importance.

10. The beer is better than in the US (I know, there are microbreweries …)

Granville Island makes an almost bavarian Hefeweizen. So you are not doomed to drink American light beer.

9. The seafood is awesome

They basically invented Salmon and Tuna here. And they definitely learned how to make great stuff with it.

8. Hawaii is as close as it gets

Chances are, you are not getting much closer to Hawaii anytime soon. (That doesn’t meen the flight from Seattle is actually getting you there quickly but fair enough …)

7. You are not strange if you are actually interested in the stuff you study

More students than in Vienna actually want to study what they study. In addition, the professors I had take pride in teaching the stuff they do. They are disappointed if people fail their exams and they talk to you if you don’t perform to their expectations.

6. Vancouver is a city, but it’s not really big

There is a downtown with skyscrapers, but you can bet there are some wooden houses right across the street.

5. You get a chance to see bears and all kinds of wildlife

A 10 hours drive gets you to the Canadian Rockies, four national parks that are recognized as a UNESCO World Heritage Site. (If you are more into whales and dolphines you can also go to the Vancouver Aquarium or whale watching.)

4. There are mountains, island, beaches, parks and forrests right around the corner

Mount Seymore, Cypress and Grouse. Bowen Island, Vancouver Island. English Bay, Kitsilano Beach. Stanley Park and the Pacific Spirit Park.

3. The people are really nice

They even say „Thank you“ to the bus drivers – something you’d be laughed at in Vienna. In return, the bus drivers tell you where to go and even drop you off between stations at night.

2. Vancouver is a very progressive city

There’s the West End, Vancouver’s gay community. There’s Wreck Beach, the famous, hippiesque nude beach. There’s 4-20, the marijuana holiday. So whatever is your thing, there’s probably a place for you in Vancouver.

1. Most people arrived „just recently“ (in historical dimensions)

Most people here are first or second generation Vancouverites. Multiculturality is a core part of Vancouver’s identity and I haven’t even heard debate or negative sentence about that while I was here. This is so different to Vienna, where you have to face racism in political campaigns and even newspapers.

420 and bluegrass – Or: Things that I didn’t know before coming to Canada

Posted in media, culture and society by thomas on the April 25th, 2009

I have mentioned before that a lot of people in Vancouver tell me about the quality and importance of B.C. marijuana and how the laws or rather their enforcement is lenient compared to the US and Canada’s east. I think I also mentioned that on the other hand alcohol laws and their enforcement are extremely strict compared to those in Austria. So I was already kind of used to seeing the reverse image of Austrian culture: people smoke weed in public or at concerts where there’s a strict „no tobacco“ policy, people get arrested for drinking or being drunk in public.

Anyways, when it came to April 20th I was still stunned by how different our two cultures deal with the two drugs. April 20th or 420 (4-20) is a (supposedly) global counterculture holiday to celebrate the use and demonstrate for the legalisation of marijuana. It obviously never made it to Austria, a country where April 20th is more related to the birth of a rather unpleasent historical figure.

So – how would you expect this counterculture holiday to look like? Secret private gatherings? Think again.

(Nope: I do not have original video material as I was not downtown …)

Please take a second to imagine a demonstration like that in Vienna, preferably 1st district.

On the same day, maybe remotly connected in terms of ideology, I agreed to attend a bluegrass concert. The Yonder Mountain String Band was in town and I got some insider information that they would be absolutely amazing live. And they were. (Music starts at 1:40)

Canada, Beer and The Least Common Denominator (or: „Proud to be Canadian“)

Posted in Brands and Business,communications,media, culture and society by thomas on the April 12th, 2009

Waving Maple Leaf (you didn't know that, did you?)
At the very end of our intercultural training for my exchange semester in Canada, the professor showed us a little video to loosen up and cap our session.

We had talked about culture and intercultural communication in general before, about Austrian an Canadian culture in particular and we had even discussed about some „strange encounters“ between Canadians and Austrians. We had heard lots about the „Britishness“ of Canadian culture, and how it is different from the US in some way. And still, when we watched the video (which is from 2000 by the way), we had really no clue what it really was about (or „a boot“).

Almost four months and some Canucks games, pints of (not very well-tasting) Molson Canadian and „intercultural interactions“ later, I feel like I know a great deal more about Canada. (more…)

Thursday: Dancing to Simian Mobile Disco

Posted in media, culture and society,Off Topic by thomas on the März 13th, 2009

Simian Mobile Disco, Commodore Ballroom, Vancouver
Simian Mobile Disco, Commodore Ballroom, Vancouver

http://en.wikipedia.org/wiki/Simian_Mobile_Disco

simian mobile disco is, as the name says, disco music. very surprising then, that they kick you out after 1 1/2 hours of crazy dancing. anyways: great music, great fun.

Random shots from the UBC campus in March

Posted in academia,Off Topic by thomas on the März 8th, 2009

Spring's coming, soon.
UBC's Rose Garden
The "old" library with the new learning centre
In spring, the campus is going to be absolutely amazing. This is what a campus should look like. More on campus life and culture when I finished shooting my documentational photos.

Gary Jules at the Commodore Ballroom, Vancouver

Posted in media, culture and society,Off Topic by thomas on the März 8th, 2009

Gary Jules at the Commodore Ballroom, Vancouver, ursprünglich hochgeladen von wagnerthomas1

Mad World and other things.

Donavon Frankenreiter at the Commodore Ballroom, Vancouver

Posted in media, culture and society,Off Topic by thomas on the März 8th, 2009

Miller High Life und der „Hausverstand“

Posted in Brands and Business,communications by thomas on the Januar 30th, 2009

Super Bowl naht. Das heißt: die amerikanische Werbebranche hat sich wieder fein herausgeputzt und „investiert“ trotz Wirtschaftskrise 3 Millionen Dollar für 30 Sekunden Airtime. Die Bierbrauer von Miller – das Bier schmeckt grauenvoll, nur so nebenbei – nützen den Super Bowl Hype nun mit einer Kampagne, die sich auf die unglaublichen Werbekosten bezieht, die unter anderem Konkurrent Anheuser-Busch ausgeben. Die Werbung ist also wieder mal selbstreferentiell unterwegs.

„Paying $3 million for a 30-second commercial makes as much sense as putting sauerkraut on a donut. Actually, even that makes more sense.“ Adage

Und weil man mit einer Sekunde im TV natürlich nicht wirklich viel anfangen kann, spielt Miller die Aktion hauptsächlich bzw. nebenbei im Web, wobei die Zugriffszahlen auf youtube nicht wahnsinnig berauschend sind.

Meiner Meinung nach ein interessanter Ansatz, der – zumindest einmal – funktionieren kann. Ich denke es ist ungewöhnlich genug um die Menschen neugierig zu machen, es passt in die Value-Positionierung von Miller und es ist stark gebrandet. Was denkt ihr dazu? Wie sieht es aus mit Recall, Recognition, Image und WOM und sonstigen Effekten?

Auch übrigens: Hier in Kanada interessiert sich niemand für American Football. Wenn gleichzeitig ein NHL Spiel der Vancouver Canucks wäre, dann würden sich wohl die Meisten dafür entscheiden.

Heute in „Wunderschönes Kanada“: Snow-shoeing am Mount Seymour

Posted in experience,Off Topic by thomas on the Januar 27th, 2009

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Normalerweise kann man mit dem Bus direkt vom Campus zum Mount Seymour, einem der drei Hausberge von Vancouver fahren. Am Wochenende ist das ganze mit mehrmaligem Umsteigen und einiger Zeit in Bussen verbunden. Beim Snow-shoeing schnallt man sich dann Schneeschuhe über die eigentlichen Schuhe über und wandert einige Kilometer bergauf in wunderschöner Schneelandschaft. Für diejenigen die mir jetzt am Liebsten eine verpassen würden weil ich nicht Skigefahren bin: 1) Seymoure ist nicht Whistler 2) Ausrüstung ist ziemlich teuer 3) Ich spare mein Geld für Hawaii im Februar (Aloha!).

Von Wetter, Sperrstunden und anderen Dingen

Posted in academia,media, culture and society,Off Topic by thomas on the Januar 13th, 2009

Walter Gage Towers

In Vancouver ist es jetzt wieder so, wie es in Vancouver zu dieser Jahreszeit laut hier geborenen und aufgewachsenen Vancouverites normalerweise zu sein hat. Es ist unglaubwürdig warm (mit 7° momentan um ca. 15° wärmer als in Oberösterreich). Und es ist nass. Noch in Österreich hat mir jemand erzählt, dass man in Vancouver über 25 verschiedene Wörter für Regen kennen würde. Damals war ich mir noch nicht sicher wofür um alles in der Welt eine Kultur so viele Wörter für ein doch relativ simples Phänomen brauchen würde. Inzwischen – nach fast 10 Tagen am Campus – kann ich mir das schon besser vorstellen. Es ist jeden Tag anders „nass“. Mal ist es nebelig ohne Regen, mal Nebelig mit Wind und Regen, mal nieselt es fest, mal schwer, mal regnet es wirklich stark, mal tröpfelt es. Hauptsache es ist irgendwie nass. (Ich werde versuchen eine Liste der Wörter zu erstellen.)

Fail.

Nicht gerade eine Umgebung in der man seinen Schuhen beim Auflösungsprozess zusehen will. Das waren dann wohl die letzten K-SWISS die ich mir gekauft habe. Wenigstens weiß ich jetzt woher mein Schnupfen kommt und habe einen Grund mehr, wieder mal nach Downtown Vancouver zu fahren.
Heute in "Kulturelle Unterschiede": Schlange stehen

Wie schön, dass der Busbahnhof gleich vor der Tür meines Towers ist. Auf dem Foto zu sehen ist übrigens keine künstlerische Performance á la Freeze, sondern queuing, das hier in Vancouver obsessiv betrieben wird. Es fällt sogar den Neuseeländern auf, dass man sich hier sogar in der Bar oder im vollen Club für ein Getränk anstellt. In Österreich: völlig unvorstellbar.

Disziplin beim Fortgehen ist überhaupt so eine Sache hier in Kanada. Auf der einen Seite gibt es relativ strenge Alkoholvorschriften: Ausschank und Verkauf nur mit Lizenz, das heißt in Bars, Pubs und Liquor Stores. In vielen Restaurants hier kann man sich die Frage nach einem Gläschen Rotwein zum Essen definitiv sparen. Mir zwar egal – für spanische Touristen aber sicher ein Albtraum. Sperrstunde in den meisten Bars ist an manchen Tagen 0 Uhr, manchmal 1 Uhr, seltener 2 Uhr und in ganz wenigen Clubs 3 Uhr. Auf der anderen Seite steht dieser – wohl der Prohibition geschuldeten – Strenge ein unglaubliches Wachstum an Microbreweries und britische Pub- und Bierkultur entgegen. Dazu kommen Cometogethers, die ganz einfach schon um 5 Uhr beginnen und um Mitternacht in Volltrunkenheit enden. Binge drinking ist inzwischen ja auch in Österreich ein Begriff und die Konsequenz die die jungen Kanadier aus der relativ autoritären Ausgehpolitik ziehen. Für kontinentaleuropäische Studenten ist es jedenfalls ziemlich witzig zu sehen, wie plötzlich um Mitternacht oder Eins alle mehr oder weniger beeinflusst nach Hause gehen. Die Spanierinnen kämen in ihrem Land ja gerade mal vom Dinner.